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Congestión nasal

Congestión nasal las fosas nasales tienen diversas funciones:
1. Conducción del aire inspirado. El aire inspirado del medio externo penetra en las fosas
nasales a través de las narinas y se dirige hacia los pulmones.

2. Calentamiento y humidificación. En las fosas nasales el aire inspirado alcanza unas
condiciones óptimas de temperatura (37º C) y humedad (95%) una vez que pasa por la
nasofaringe.

3. Filtración. Las vibrisas del vestíbulo nasal atrapan las partículas de mayor tamaño que
circulan con el aire inspirado. Otras sustancias de menor tamaño se adhieren a la mucosa
nasal, que contiene lisozima e inmunoglobulina A.
La alteración de cualquiera de estas funciones conduce a una insuficiencia respiratoria nasal.
Enfermedades de la mucosa.

1. Rinitis aguda catarral. Es la causa más frecuente de rinitis aguda. El principal agente
responsable es el Rinovirus. La insuficiencia respiratoria nasal se asocia a una abundante
rinorrea acuosa.

2. Rinitis aguda bacteriana. La clínica es muy semejante a la rinitis aguda catarral, pero
predomina la rinorrea amarillenta verdosa.

3. Rinitis alérgica. En función de la presentación del alergeno, y por lo tanto de la clínica
puede ser clasificada en rinitis alérgica intermitente o persistente. La tríada característica
es: obstrucción nasal bilateral, estornudos en salvas y rinorrea acuosa. Suele existir
antecedente de atopia. La clínica ocular es manifiesta (lagrimeo, prurito ocular,
fotofobia…).

4. Rinitis eosinofílica no alérgica. La clínica es idéntica a la rinitis alérgica pero no hay
sintomatología ocular.
5. Rinitis vasomotora. Surge un desequilibrio del sistema nervioso vegetativo autónomo, con
predominio parasimpático. El paciente presenta insuficiencia respiratoria nasal alternante,
con rinorrea acuosa que aparece ante determinadas situaciones como cambios de
temperatura, estrés, ansiedad…

6. Determinadas situaciones como el embarazo, alteraciones hormonales (por ejemplo
hipertiroidismo) o fármacos (vasoconstrictores nasales) pueden provocar una rinitis con
manifestaciones clínicas semejante a la rinitis vasomotora aunque de menor intensidad.

7. Rinitis crónica hipertrófica. Cuadros catarrales de repetición, sinusitis, fármacos…
producen una hipertrofia de la mucosa nasal. La insuficiencia respiratoria nasal es bilateral
acompañada de un exudado denso, mucoso…(Congestión nasal)

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