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Tensión

La tensión arterial se define como la cantidad de presión que se ejerce en las paredes de las arterias al desplazarse la sangre por ellas. Se mide en milímetros
de mercurio (mmHg).

El lado derecho del corazón bombea sangre con un bajo contenido de oxígeno a los pulmones. El lado derecho del corazón bombea sangre a menor presión que el lado izquierdo. Esto se denomina presión diastólica.(Tensión)

El lado izquierdo del corazón bombea sangre con alto contenido de oxígeno al resto del organismo. El lado izquierdo del corazón bombea sangre a mayor presión que el lado derecho. Esto se denomina presión sistólica.

Se miden la presión sistólica y la diastólica y normalmente los resultados se
muestran en el siguiente orden, primero la presión sistólica y luego la diastólica.
La tensión arterial alta (hipertensión)

arterial confirmada de 140/90 mmHg, o más.
A menudo, la tensión arterial alta no causa síntomas o problemas inmediatos, pero
es un gran factor de riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares graves,
como los accidentes cerebrovasculares o las cardiopatías.
Los síntomas
Normalmente, la tensión arterial alta no causa síntomas hasta que alcanza un
nivel muy alto, generalmente 180/110 mmHg.
Los síntomas de que la tensión arterial ha alcanzado un nivel muy alto son:
mareos, falta de aliento, visión doble o borrosa, sangrar por la nariz y frecuencia
cardiaca irregular.
Si tiene alguno de estos síntomas, deberá acudir a su médico de familia lo antes
posible.
Como normalmente la tensión arterial alta no causa síntomas, es importante que
se tome la tensión regularmente. Esto es así porque la tensión arterial alta puede
causar daños físicos sin que se noten.
La mayoría de los consultorios médicos y clínicas tienen un servicio para tomarse
la tensión arterial regularmente y esto también está disponible a petición.
Normalmente, tomar la tensión arterial a los niños forma parte de los
reconocimientos médicos regulares.
Blood pressure, high | Spanish | Translated 04/08 © Queen’s Printer and Controller of HMSO 2008
Las causas
En aproximadamente el 90 por ciento de los casos, se desconoce la causa de la
tensión arterial alta. Este tipo de tensión arterial alta se denomina “hipertensión
esencial”.
Si bien todavía se desconoce la causa de la tensión arterial alta esencial, existen
pruebas convincentes de que una serie de factores aumentan la probabilidad de
contraer la enfermedad. Estos factores son: obesidad, falta de ejercicio, alimentos
con alto contenido de grasa o sal y ser fumador.
La tensión arterial también aumenta a medida que envejecemos. La tensión
arterial alta es hereditaria y es más común en personas de origen sudasiático o
afrocaribeño.
La causa de la alta también puede ser una enfermedad de los
riñones, afecciones hormonales, consumo excesivo de alcohol y determinados
medicamentos como los anticonceptivos por vía oral.

El diagnóstico
Con frecuencia, la presión se mide usando un aparato denominado
esfigmomanómetro. Este aparato tiene un brazalete hinchable y una escala de
mercurio como la de un termómetro.
El brazalete se hincha para limitar el flujo de la sangre por el brazo antes de
liberarlo poco a poco. La persona que toma la tensión usa un estetoscopio para oír
el pulso.
Hoy en día, en muchos consultorios médicos usan un esfigmomanómetro digital,
con el que se mide el pulso mediante sensores eléctricos. Los aparatos de
medición también están a la venta comercialmente.
Una sola toma con resultado alto no significa que se trata de un caso de tensión
arterial alta. La tensión arterial fluctúa a lo largo del día, y si está ansioso o
estresado cuando va al médico esto puede hacer que suba la tensión arterial.
Por lo tanto, el médico de familia deberá realizar varias tomas durante un periodo
establecido (normalmente cada mes) para comprobar si el nivel de tensión arterial
elevada es constante.
El tratamiento
solo es un poco alta, podrá controlarse mediante unos
sencillos cambios de estilo de vida, como cambiar la alimentación o hacer ejercicio
regularmente.

Si es moderadamente elevada o muy alta, le recetarán
medicamentos, además de información sobre cómo cambiar el estilo de vida.
Los inhibidores de la enzima de la conversión de la angiotensina (IECA) actúan
bloqueando algunas hormonas que regulan.
Al bloquear el funcionamiento de estas hormonas los medicamentos reducen la
cantidad de agua en la sangre y dilatan las arterias, y estas dos cosas hacen que
baje la tensión arterial.
Los bloqueantes de los canales de calcio actúan relajando los músculos que
forman las paredes de las arterias. Esto hace que las arterias se dilaten, bajando.

Los diuréticos tiazidas actúan reduciendo la cantidad de agua en la sangre y
dilatando las paredes de las arterias.

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